Глядя в окно иллюминатора самолёта, взлетевшего из аэропорта -Сити, на удаляющуюся излучину Темзы, Александр с грустью и тоской думал, что предстоящие выходные, которые рассчитывал полностью посвятить Веронике, пройдут теперь совсем не так, как хотелось бы. Сообщение Грейс о том, что её отец приглашает на гольф его вместе с Охромовым и Гладышевым, испортило его радужные планы.

Теперь все выходные будут заняты.

Сначала предстоял довольно продолжительный перелёт на ставшие в последнее время популярными поля для гольфа в Объединённых Арабских Эмиратах, — тесть не любил играть в гольф в сырую, облачную и прохладную погоду. Ему надо было, чтобы с неба, из самого зенита, его вовсю дурь жарило солнце, и он бы мог себе позволить лишь самую лёгкую летнюю одежду.

Потом — довольно-таки утомительная, хотя, — местами, — и интересная, а для МакПартни, так, вообще, — азартная, — в гольф, которая, если не понимать в ней толка, выглядит довольно занудной, пустой и скучной.

И, наконец, завершит всё какой-нибудь пикничок, банкет или даже фуршет прямо там же, на поле для гольфа.

А затем снова утомительный перелёт обратно в Лондон.

Впрочем, всё это было бы очень мило, если бы не одно обстоятельство: Вероника.

Она снова будет все выходные одна. И даже не одна, а с Кантемировым….

Сначала, услышав о поездке, Битлер решил притвориться и изобразить недомогание. Но это проканало, если бы МакПартни не пригласил на гольф его подопечных – Охромова и Гладышева. А так. … Шансов отвертеться от поездки не было никаких….

Едва самолёт набрал высоту, часть компании его пассажиров прямо на борту устроила шумную дискотеку. К ней подключились даже некоторые бортпроводники. Но Битлер, в отличие от Грейс, которая почему-то была чрезвычайно весела и раскована, танцевать был не в настроении, а потому «приземлился» на широкое и мягкое сиденье рядом с тестем.

На белоснежном столике между их креслами, больше похожими на диваны, стояло несколько бутылок с выпивкой. Недолго думая МакПартни, глянув на зятя, жестом дал понять, чтобы тот налил выпить ему и себе, разумеется.

Битлер наполнил два из шести стоявших на стоике пузатых бокалов до четверти скотчем и протянул один из них миллиардеру. Тот взял его, но так и застыл с протянутой над столом рукой, ожидая, пока Битлер с ним чокнется.

Александр быстро догадался, что нужно сделать, и, после того, раздался глухой звон стекла, больше похожий на стук, поскольку пузатые бока фужеров были зажаты в руках чокающихся, сказал:

-За удачный концерт на БаттерСи!..

-А-аа, … ну, да! – как-то слегка рассеянно поддержал его тесть.

Видно было, что мысли его заняты чем-то более важным, чем предстоящее выступление группы AC/: для других событие поистине небывалое, грандиозное и даже, в силу обещанных рекламой обстоятельств, — загадочное.

Битлер пригубил бокал, отхлебнув лишь слегка крепкого напитка. МакПартни сделал, впрочем, то же самое, лишь для вида попробовав спиртное. Краем глаза Александр продолжал наблюдать за тестем, лишь делая вид, что смотрит, как вытанцовывает на импровизированном поло посреди широкого фюзеляжа самолёта его супруга. Её уже охаживал один из его подопечных, Охромов. Второй, Гладышев, сидел напротив них, по другую сторону от импровизированной танцевальной площадки и что-то читал, будто находился в библиотеке, а не на борту частного лайнера, мчащего его над Европой в сторону солнечной и жаркой Африки со скоростью девятисот километров в час, посреди сходящей с ума от звуков музыки публики.

-О чём задумались, если не секрет, мистер МакПартни?! – Битлер, наконец, не выдержал какого-то натянутого, напряженного молчания, царившего между ними, и решил как-то разговорить тестя, чтобы избавиться от дискомфорта: сидеть так и молча дуть из бокала скотч было как-то в напряг. – Переживаете за БаттерСи?!..

-О, нет! – неожиданно живо откликнулся старик. – Там всё пройдёт как надо!..

-Почему вы так думаете?!

-Наверное, потому, что я поручил это дело тебе! – как-то не очень искренне засмеялся МакПартни. — Ты же не подведёшь меня, отца своей любимой супруги?!

-Конечно же, нет, сэр!

-Ну, так вот!.. Потому и не переживаю…. Сейчас меня больше волнуют другие вопросы…. Как сработает редактор ДНК, например…. Или, допустим, стоит ли ввязываться в проект Лунарий….

Последние слова про редактор ДНК и какой-то там «Лунарий» Битлер будто бы и не услышал, поскольку, что они означают – было совершенно не понятно, и потому, чтобы развить тему, на которой разговорил миллиардера, тут же спросил:

-Можно поинтересоваться?!..

МакПартни мотнул головой.

-Почему AC/DC, сэр?!.. Почему вы выбрали эту группу?!.. Разве нельзя было отдать предпочтение кому-нибудь другому, кто на слуху больше?..

-Кому это?!..

-Ну-у!.. Например, «Роллинг Стоунз» или, скажем, «Битлз. Мне кажется, что они более знаменитые и подходящие….

Битлер ждал ответа, но МакПартни долго молчал, смакуя скотч и глядя на танцующих перед самым его носом пассажиров. Александр уже расстроился, что разговор не получился, когда тот спросил его:

-Знаешь, почему я миллиардер, а ты просто клерк?!..

Теперь настал черёд покивать головой Битлера.

-Потому что тебе «кажется»! – заключил МакПартни, потом снова замолчал и лишь, спустя минуты две-три продолжил. — Ну, во-первых, если уж на то пошло, «Роллинг Стоунз», вообще, — баловни судьбы!.. Что с них взять-то?!.. А «Битлз»…. Так их уже и в помине не существует….

-Но в том-то и фишка!.. В своё время «Битлы» были гораздо популярнее, чем эти ваши AC/DC…. Честно сказать, я, образно выражаясь, до вчерашнего дня про них ничего и не слышал. А вот битловские песни мы в СССР напевали ещё во времена юности….

-Ну, ты не слышал!.. Другие – слышали!..

-Но это австралийская группа, обитающая нынче в Штатах….

-Последний концерт, на котором выступал Бон Скотт, насколько я знаю, состоялся в Саутгемптоне, … в театре «Мэйфлауэр»…. То есть, в Англии! А это много значит…. Да и умер он в Лондоне, где и состоится теперь концерт с его непосредственным участием.

-Но как?!.. – невольно вырвалось у Битлера.

-Это их забота! – показал пальцем МакПартни на увивающегося за Грейс Охромова.

-Верите, что получится?! – усомнился Битлер.

-Верю, — подтвердил миллиардер.

Битлер несколько замялся, соображая, как же вернуть разговор, зашедший в тупик на тропу дискуссии, потом решил вернуться к уже заданному вопросу, но несколько с другой позиции:

-Ну, хорошо! Последнее выступление AC/DC было в Англии, Бон Скотт умер в Лондоне, Но, вот, «Битлз», к примеру, вообще, была британская группа! Чем не альтернатива?!.. И Леннона, их лидера, тоже нет в живых!.. Его, как известно, в том же, восьмидесятом году застрелили ….

-Где?.. Застрелили — где?!.. – задал наводящий вопрос МакПартни, но потом ответил за него сам. – Правильно…. В Нью-Йорке!.. Причём тут Лондон?!.. Да и, … на тот момент группы «Битлз» уже почти десять как не существовало. А Бон Скотт жил и умер в Лондоне, при существующей группе AC/DC, которая не только его пережила, но и здравствует ныне!.. А это очень важно…. И потом, … это вопрос, в том числе, и личных предпочтений и,… как ни странно, возможностей. Начнём с личных предпочтений. Мне AC/DC нравятся гораздо больше. И именно те, которые были при Бон Скотте. И если ты напевал во времена своей юности в СССР битловские песенки, то я, как раз-таки, не раз посещал концерты этой группы. А что до возможностей, то, как известно, Маккарти – довольно богатый человек, миллиардер. И договориться с ним будет, скорее всего, стоить дорого. Да и его пути-дороги разошлись с Джоном Ленноном ещё при жизни последнего. А вот AC/DC и до сих пор постоянно горюют по своему почившему фронтмену. И, — хочу тебе приоткрыть тайну, — ради того, чтобы снова с ним выступить, согласились на концерт за очень скромные деньги!.. Так-то!..

-А что с билетами?! – переключился Битлер на финансовый вопрос дела.

-Что с билетами?! – не понял МакПартни.

-Меня ужасает цена!.. Миллион долларов!..

-А ты не ужасайся! – успокоил его тесть. – Каждый желающий приобрести билет получит его в кредит!..

-Да, но будет ли спрос?!..

-Спрос будет!.. Маркетологи уже провели исследование этого вопроса. Условия получения более чем лояльные, а желающих увидеть это чудо – более чем достаточно!..

-А в чём фишка?..

-Фишка?! – не понял МакПартни.

-Ну да, смысл этой финансовой конструкции — в чём?!.. Задрать цену и дать деньги в долг?!..

-Если бы этой самой «фишки» не было, то мне вся эта кутерьма с AC/DC была бы, честно сказать, не интересна! – признался Битлеру миллиардер. – Я не только не зарабатываю на этом концерте денег, … я их теряю….

-Вот как?!..

-Да!.. Убытки составят несколько миллиардов долларов…. Я знаю это! И я к этому готов!

-Тогда зачем вам всё это нужно?! – удивился Битлер.

-Это плата за мой входной билет в новый мир.

-Новый мир?!..

-Да…. Как это ни прискорбно, но старая финансово-экономическая модель, в которой всем было так удобно существовать, подошла к своему насыщению и пределу. Ты же финансист и знаешь, что она была основана на кредите…. Так вот! Эта модель скоро, — я полагаю, — лет через пять, десять, — максимум, — перестанет работать. И всё дело в том, что накоплено огромное количество необеспеченных денег, что, как ты понимаешь, является следствием банковского, ну, или кредитного, если так будет правильнее, финансового рычага. Пирамида долгов, которая десятилетиями при этом складывалась, заполняет сегодня последние свободные ячейки. Картинка мира сложилась практически окончательно! А когда она сложится совсем, — ничего работать больше не будет…. Капитализм, будь он финансовый или промышленный, существует только на основе присвоения владельцем добавочной стоимости на имеющийся эксплуатируемый капитал. В основе всего лежат деньги как инструмент этого присвоения. А сегодня деньги, — поскольку они на девяносто девять процентов кредитные, а, следовательно, таким инструментом отчасти и дальше – всё более не являются, перестают обеспечивать это условие. Все перекредитованы под завязку. Фактически это означает, что те, кто собирал чужие деньги, а это от силы три процента населения, их уже собрали. Теперь они могут отнимать деньги только друг у друга, спихивая соседа с тесной верхушки финансового олимпа, к тем девяноста семи процентам населения, у которых, кроме долгов, уже ничего нет…. Но те, кто под Олимпом не будут ждать исхода борьбы на вершине. Им нечего есть, не на что купить одежду, нечем платить за жильё. И это проблема!.. Всё станет колом, поскольку кредиты больше не могут выдаваться на тех условиях, что были прежде. И, чтобы те, — внизу, — девяносто семь процентов населения Земли хоть как-то могли рассчитаться за предыдущие долги, нужно либо понижать ставку кредита, — а она и без того уже близка к нулю, — либо списывать все прежние долги и начинать строительство пирамиды по новой…. Понижать ставку – не выход. В конце концов, она станет даже отрицательной…. А это абсурд!.. Но ради того, чтобы удержаться на верхотуре, те, кто на Олимпе, пойдут на некоторое время даже на такую меру!.. Однако такому положению вещей есть предел. Это всего лишь снова отсрочка, во время которой узел противоречий затянется ещё больше. Остаётся что?!.. Списывать долги?!.. Но, прежде чем долги списать, их надо на кого-то «повесить», найти, что называется, козла отпущения!.. Раньше это решалось довольно-таки просто – через войну. В сущности, и первая, и вторая мировая война были с финансовой точки зрения не чем иным, как списанием прежде накопленных долгов, которые уже невозможно было обслуживать. Тогда это было возможно! Но теперь! Начинать ядерную мировую войну?…. И страшно, и бессмысленно, поскольку оружие массового уничтожения находится не только в руках победителей в Холодной войне…. Да и смысл? Воевать, как всегда, с Россией?!.. Но все бенефициары сегодня за её пределами, а она уже превращена в колонию. Фактически отношения между собой должны выяснять даже не страны, а богатейшие семьи мира. А закатывание катком ядерной войны стран и континентов – это теперь самое простое и массовое уничтожение активов противоборствующей стороны. Но!.. Не всё так просто! Там, в этих странах и на этих континентах, тоже живут люди, которые не будут так просто наблюдать, как их уничтожают! А это уже элемент неопределённости!.. И решить это уравнение с сотней неизвестных пока что никто из противоборствующих на сто процентов не смог! Если бы решил, мир бы уже погрузился в клоаку мировой войны. А так, все наслаждаются тем, что ещё осталось. Но это, — то, что осталось, — уменьшается как шагреневая кожа со скоростью исчезновения ледового покрова Гренландии.  Никто не знает, что будет, когда оно исчезнет совсем. Я так подозреваю, что, если ничего срочно не предпринять, то мир погрузиться в хаос. И это будет ещё хуже, чем мировая война! Конечно, то, что мы развалили СССР, на пару десятков лет дало форы. Во-первых, сдавшиеся были ограблены, то есть мировая экономика получила некоторое количество ресурсов ниже сложившейся на тот момент себестоимости. А, во-вторых, возникли довольно существенные рынки сбыта, куда, как в пустой бассейн, хлынули потоки товаров с переполненных ими складов транснациональных корпораций. Но и то, и другое, фактически, было лишь краткосрочной по историческим меркам мерой финансово-экономического стимулирования. Знали и знают это все. Но видят, что мера уже использована на девяносто девять процентов, не многие. А из тех, кто видит это, большинство ещё пребывает в радужной эйфории от того, что коммунизма больше нет, а значит, впереди ждёт только развитие…. Без конца и края! А оно уже давно упёрлось в стену кредитного пузыря! Надо срочно менять модель! Или искать такие средства, которые позволили бы раздвинуть границы существующей модели, по крайней мере, лет на пятьдесят, а лучше – сто. Мало кто сейчас об этом задумывается! Мало кто, но … только не я! Какое первое правило банкира?!.. – МакПартни пристально глянул на Александра, увидел, что тот задумался, видимо, подыскивая правильный ответ, но не дал ему такого шанса. – Первое правило банкира – защищайте свои инвестиции!..

Битлеру ничего не оставалось, как покачать в знак согласия головой. Заодно он, глядя на то, как Грейс отвечает на заигрывания Охромова, подумал, что, пожалуй, никогда бы не женился на ней, если бы не договор….

-И что же вы собираетесь делать? – поинтересовался он больше для поддержания беседы, чем из интереса к теме: мысли постоянно уносили его бесконечно далеко от происходящего вокруг – в Лондон, где осталась Вероника. – А, самое главное: как то, что вы мне сейчас рассказываете, связано с тем, чем вы поручили мне заниматься?!.. Я что-то не совсем понимаю! Какое отношение имеет концерт захудалой рок-группы с, пусть и «ожившим», правда, не известно – как, их бывшим, любимым даже публикой солистом, к тому, что вы мне сейчас рассказываете про кризис финансовой системы, основанной на кредите?!..

МакПартни с неподдельным удивлением и даже интересом посмотрел на собеседника, а потом, отхлебнув из бокала, пожалуй, в первый раз по-настоящему много, произнёс:

-Я бы ответил тебе: подрастёшь – поймёшь!.. Но, поскольку времени на то, чтобы ты подрос, нет, да к тому же ты занимаешься этим по моему поручению…. Чтобы у тебя всё было осознанно при совершении действий, а не на уровне робота…. Скажу: самое прямое!.. С этого концерта я планирую начать новую финансовую эпоху в мире!..

-Вот как?! – искренне удивился Битлер и, последовав примеру тестя, также отхлебнул из бокала добрый глоток спиртного, обжегший до онемения нёбо, язык и глотку.

-Да! – подтвердил миллиардер.

-Вы шутите?! – попытался угадать Битлер.

-Вовсе нет! – отрицательно, с серьёзным выражением лица ответил тесть. – Продажи билетов идут уже полным ходом, поэтому я могу кое-что тебе открыть! – признался он. – Не думаю, что от того, что сейчас узнаешь, ты сможешь хоть как-то повлиять на осуществление моих планов!..

-Согласен! – пьяно кивнул головой Битлер. – Валяйте!..

-Уже давно, ещё в прошлом веке, была разработана и успешно опробована технология редактирования ДНК…. Но её недостаток заключался в том, что она могла это делать с помощью громоздкого и дорогостоящего оборудования, да и то в ограниченном объёме материала и за довольно продолжительное время. Причём, качество редакции оставляло желать лучшего…. Знаешь, мои биотехнологические институты в Иерусалиме, — они принадлежат, конечно же не мне, но я их финансово курирую, плотно держа руку на пульсе, как и в случае с твоими заданиями в России. Так вот!.. Они, эти институты, работали не покладая рук над совершенствованием методов редактирования. И за прошедшие с начала работ десятилетия добились внушительных успехов. Сейчас выработанные ими как , готовый к массовому применению, технологии дошли до того, что редактированием могут заниматься наноботы размером чуть больше десятка бактерий. Проникнув внутрь организма, они за несколько дней перестраивают ДНК в каждой его клетке!.. А это колоссальная работа!..

-И?!.. – у Битлера в голове вдруг стали складываться пазлы головоломки, которую он не мог решить до этого с тех пор, как он узнал и о невообразимой цене билетов на концерт на электростанции БаттерСи: миллион долларов давался фактически даром любому желающему, — и о том, что всё это, оказывается, придумал и воплощает в жизнь его тесть, миллиардер МакПартни.

-Вот тебе и «и»!.. Есть такой фильм…. Ваш, советский…. «Бриллиантовая рука» называется….

-Я смотрю, вы не плохо знакомы с советской культурой! – заметил Битлер.

-Да! – согласился МакПартни. – Даже анекдоты знаю…. Рассказать?!

-Валяйте! – пьяно взмахнул рукой Битлер.

К его удивлению МакПартни лихо перешёл на неплохой русский:

-Два хачя….

-Простите, — изумился Александр: ему показалось, что ослышался. – Два – кого?!..

-Два хачя! – повторил МакПартни. – Что, неужели не знаешь, кто такой хачик?!..

-Да, нет!.. Знаю. Просто откуда такие познания у вас?!..

-Не важно!.. Разве моего состояния не достаточно для того, чтобы знать пару-тройку других языков? – удивился миллиардер.

-Да, но это тонкость!.. Тонкость русского языка…. Не все в России знают, что означает это слово! А вы так свободно владеете фразеологизмами и сленгом!.. Просто удивительно, как говаривал один мой давний знакомый!..

-Да ничего удивительного!.. При желании можно узнать многое….

-Согласен! Но откуда оно у вас, это желание?!..

-Какая разница?! – отмахнулся от него тесть, как от назойливой мухи. – Лучше слушай!..

Он снова перешёл на русский:

-Так вот!.. Два хачя стоят на рынке. Один другому говорит: «Гоги!.. По помидору ползёт муха! Можно я иё пиридавлю?..» Тот посмотрел на него и отвечает: «Ну, пиридави!»….

-Можно смеяться?! – слегка съязвил Александр, почувствовав укол по самолюбию.

-Можно, — разрешил уже на родном языке тесть, весело, но тихо хихикая.

-И в чём прикол?!..

-Прикол?!..

-Ну, в смысле, смысл анекдота – в чём?!..

-А нет смысла!.. Это просто анекдот!..

Битлер откинулся на спинку широкого и мягкого как диван кресла и задумался, наверное, даже для себя теперь незаметно потягивая из фужера спиртное, но потом снова подался к тестю, который всё это время также тихо, словно покашливая хихикал и наблюдал за ним с хитрым прищуром:

-Одно маленькое замечание!.. Хачик – это армян. А Гоги – грузинское имя!

-Во!.. Во-оо! – поднял вверх указательный палец МакПартни. – Наконец-то до тебя дошло!.. А я уж думал – не допетришь!.. Ну да, ладно, ты меня перебил…. Так вот, есть такой фильм — «Бриллиантовая рука». И там есть одна очень интересная, но очень подходящая для данного случая фраза, — МакПартни будто поднатужился и произнёс не только без искажения, но и почти голосом Папанова, который озвучивал роль в фильме, с его интонацией и даже с его коверканием слов. – «Достаточно одной таблэтки!» … Она‑то всё и объясняет!..

В эту секунду у него в руке появилась небольшая капсула вроде тех, в которых теперь модно было принимать порошки. Выглядела она завораживающе красиво: по золотой, переливающейся перламутром, словно жемчужина, поверхности довольно резво сновали: поступательно двигались и крутились  какие-то цветастые пятна, — состоящие из тысяч микроскопических пылинок, сверкающих подобно звёздам, — напоминающие миниатюрные вселенные. Капсула выглядела будто бы какое-то живое существо. Кроме того, она исторгала из себя целый букет непередаваемого по прелести и манящего к себе аромата и пахала так невероятно, будто бы это был букет самых желанных и вкусных тропических фруктов.

Вид и запах у пилюли был настолько притягательный и завораживающий, что через пару секунд созерцания и обоняния Битлеру просто нестерпимо захотелось взять её в рот. Но понимая, что это нечто – из ряда вон выходящее по ужасу своего воздействия на организм микробиологическое оружие, перестраивающее ДНК, он сделал над собой нечеловеческое усилие остаться человеком, хотя в подвыпившем состоянии это было чрезвычайно нелегко, и тут же попросил тестя, превозмогая желание схватить и проглотить капсулу:

-Пожалуйста, уберите!..

МакПартни, немного помедлив, словно раздумывая, стоит ли, всё же выполнил его просьбу. Капсула исчезла так же стремительно, как и появилась, — будто в руках у фокусника.

Битлер хотел спросить: «Но чего вы добьётесь, редактируя ДНК тех, кому ссудили миллион долларов на билет?» — но в этот момент по радио всех попросили занять свои места, поскольку самолёт собирался начать заходить на посадку.

В салоне возникла суета.

Грейс, всё ещё весело улыбаясь после горячки диких танцев, подскочила к нему, извинилась перед отцом и, выдернув из кресла, поволокла Битлера за собой по салону аэроджета.

Они уединились в кубрике в его задней части. Здесь был широкий белый диван, похожий на кожаную ватрушку. И, пока самолёт заходил на посадку, приземлялся и рулил по взлётно-посадочной полосе, Грейс удалось соблазнить Александра заняться с ней соитием с такой страстью, какой тот вновь от себя не ожидал.